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Fiebre escarlatina

Bacteria causante de la fiebre escarlatina
La fiebre escarlatina es una enfermedad bacteriana que ocasiona una infección debido a la bacteria streptococcus pyogenes, perteneciente al grupo A de estas bacterias. Dicha bacteria también es causante de la faringitis estreptocócica.



Causas


En la antigüedad (no hace mucho en realidad), la escarlatina era conocida como una enfermedad grave que ocurría principalmente en niños; sin embargo, ahora en nuestro presente es muy fácil de tratar y curar de cualquier persona. Como ya lo mencionamos en el primer párrafo, la enfermedad es ocasionada por las bacterias estreptocócicas, debido a que dichas bacterias, una vez dentro del cuerpo, producen o secretan un tipo de toxina que conlleva a que se cree en la piel una especie de erupción rojiza la cual distingue con facilidad esta afección de cualquier otro tipo de enfermedad.

Factores de riesgo


El factor de riesgo principal, que puede conllevar al desarrollo de la fiebre escarlatina, es poseer primeramente la infección de la bacteria que ocasiona la faringitis estreptocócica. Los demás factores, que también pueden ocasionarte el contagio, son que por tu comunidad, escuela o lugar donde vivas existan antecedentes de personas que ya hayan tenido la enfermedad o la faringitis estreptocócica.

Síntomas


El periodo de incubación (es decir el tiempo que demora en que la escarlatina comience a mostrar síntomas desde el momento del contagio) es particularmente corto. Entre 1 a 2 días. Los síntomas de la enfermedad comienzan normalmente con una fiebre y un leve dolor de garganta que normalmente puede empeorar a medida que se desarrolla la afección.

Luego de esos 2 síntomas, la erupción empieza generalmente en el área del cuello, luego en el tórax hasta que finalmente todo el cuerpo quede completamente cubierto por la misma. Los pacientes describen esa sensación como “papel de lija en la piel” con lo que te puedes dar una idea de lo que se siente. La apariencia no es tan importante para realizar el diagnostico sino la textura para descartar otras enfermedades que puedan ocasionar las erupciones y la coloración rojiza en la piel, como es el caso de que sucediera alguna intoxicación con un tipo de sustancia en el cuerpo.

El tiempo que dura la erupción puede rondar entre 1 a 3 semanas para que se elimine del cuerpo hasta desaparecer, y a medida que eso sucede es probable que se pueda presentar una descamación de la piel en la yema o la punta de los dedos de las manos y pies e incluso una descamación por la zona de la ingle.

En los síntomas podemos encontrar:
  • Escalofríos (Causados comúnmente por la fiebre).

  • Fiebre.

  • Dolor en la zona abdominal.

  • Coloración intensa en los pliegues de la axila e ingle.

  • Indisposición debido al malestar del cuerpo en general.

  • Migrañas o dolores de cabeza.

  • Dolores musculares.

  • Inflamación y malestar en la faringe (Garganta). 

  • Hinchazón y enrojecimiento anormal en la lengua (“lengua de fresa”). 

  • Vómitos

Exámenes


Las siguientes pruebas y exámenes médicos se realizan para completar más acertadamente el diagnostico, entre las cuales pueden abarcar el análisis de:
  • Exámenes físicos

  • Cultivo de gérmenes de la garganta para comprobar si hay la existencia de estreptococos grupo A.

  • Detección inmediata del antígeno (Exudado faríngeo)

Tratamiento


Debido a que la enfermedad es producida por un tipo de estreptococo, el tratamiento consiste a base de antibióticos.

El primer antibiótico que el médico puede recetarle, es la penicilina la cual puede ser recomendada administrar por vía oral (como la penicilina V o también como la amoxicilina) o vía intramuscular (como la penicilina benzatina).

En el caso de que el paciente sea alérgico a dicho antibiótico (penicilina), el médico puede recetar el uso de la eritromicina.

El tratamiento, como mínimo, se lo debe seguir por 10 días de manera correcta ya que las complicaciones, casi siempre, suelen ocurrir debido a una administración inadecuada de los medicamentos, por lo que recuerde estar pendiente de ellos.

La razón por la que los antibióticos son muy necesarios para tratar esta enfermedad es debido a que éstos (los antibióticos) tienen la capacidad de eliminar completamente las bacterias que originan la infección en la garganta ya que que si no se trata a tiempo esto, de la manera correcta, puede ocasionar fiebre reumática la cual es una complicación grave de la escarlatina y de la faringitis estreptocócica.

Expectativas


Una vez que el tratamiento con antibióticos inicie, los síntomas suelen mejorar rápidamente aunque, como ya lo mencionamos anteriormente, la erupción y coloración roja de la piel es más común que desaparezca por completo en 2 a 3 semanas.

Complicaciones


En el listado de las complicaciones encontramos:
  • La fiebre reumática.

  • La artritis u osteomielitis.

  • Infección del oído, como la otitis.

  • Adenitis (Inflamación o abscesos en alguna glándula).

  • Glomerulonefritis (Un tipo de daño renal).

  • Hepatitis.

  • Meningitis.

  • Neumonía o pulmonía.

  • Sinusitis.

Asistencia médica


Es necesario que acuda al médico si:
  • Comienza a desarrollar síntomas que apunten a que posea escarlatina.

  • Los síntomas no mejoran sino que se mantienen o incluso empeoran después de 24 horas de haber iniciado el tratamiento.

  • Comienza a desarrollar síntomas ajenos a la enfermedad o más serios.

Prevención


Esta enfermedad se contagia por mantener un contacto directo con pacientes infectados, por la saliva y también por las gotas que exhalan dichas personas así que la mejor forma de evitar el contagio, es evitando el contacto con aquellas personas.




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